Martes, 03 de abril de 2007
Depresi?n

Seg?n el Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH siglas en ingl?s), cada a?o, el 9.5 por ciento de la poblaci?n estadounidense (aproximadamente 18.8 millones de adultos americanos) padece de enfermedades depresivas. Desgraciadamente, muchas personas no saben que la depresi?n es una enfermedad tratable.

NIMH dice que el trastorno depresivo es una enfermedad que afecta el organismo (cerebro), el ?nimo, y la manera de pensar. Afecta la forma en que una persona come y duerme. Afecta c?mo uno se valora a s? mismo (autoestima) y la forma en que uno piensa. Un trastorno depresivo no es lo mismo que un estado pasajero de tristeza. No indica debilidad personal. No es una condici?n de la cual uno puede liberarse voluntariamente.

Tipos de depresi?n
Al igual que en otras enfermedades, por ejemplo las enfermedades del coraz?n, existen varios tipos de trastornos depresivos:

Depresi?n severa. La depresi?n severa se manifiesta por una combinaci?n de s?ntomas que interfieren con la capacidad para trabajar, estudiar, dormir, comer y disfrutar de actividades que antes eran placenteras. Un episodio de depresi?n muy incapacitante puede ocurrir s?lo una vez en la vida, pero por lo general ocurre varias veces de la vida.
Distimia. La distimia, un tipo de depresi?n menos grave, incluye s?ntomas cr?nicos a largo plazo, que no incapacitan tanto, sin embargo impiden el buen funcionamiento y el bienestar de la persona. Muchas personas con distimia tambi?n pueden padecer de episodios depresivos severos en alg?n momento de su vida.
Trastorno bipolar. Otro tipo de depresi?n es el trastorno bipolar, llamado tambi?n enfermedad man?aco-depresiva. No es tan frecuente como los otros trastornos depresivos. El trastorno bipolar se caracteriza por cambios c?clicos en el estado de ?nimo: fases de ?nimo elevado o euf?rico (man?a) y fases de ?nimo bajo (depresi?n). Los cambios de estado de ?nimo pueden ser dram?ticos y r?pidos, pero m?s a menudo son graduales. Cuando una persona est? en la fase depresiva del ciclo, puede padecer de uno, de varios o de todos los s?ntomas del trastorno depresivo. Cuando est? en la fase man?aca, la persona puede estar hiperactiva, hablar excesivamente y tener una gran cantidad de energ?a. La man?a a menudo afecta la manera de pensar, el juicio y la manera de comportarse con relaci?n a los otros. Puede llevar a que el paciente se meta en graves problemas y situaciones embarazosas. Por ejemplo, en la fase man?aca la persona puede sentirse feliz o euf?rica, tener proyectos grandiosos, tomar decisiones de negocios descabelladas, e involucrarse en aventuras o fantas?as rom?nticas. Si la man?a se deja sin tratar puede empeorar y convertirse en un estado sic?tico (el paciente pierde temporalmente la raz?n).
Depresi?n posparto. Las mujeres deben de estar alertas de cambios mentales que pueden ocurrir, durante el embarazo (Lea sobre "Embarazo Sano") y despu?s del parto. La Academia Americana del M?dico Familiar reporta que los s?ntomas de lo que m?s com?nmente se le llama "baby blues" pueden comenzar de tres a cuatro d?as despu?s del parto, y esto incluye cambios de temperamento, el llorar repentinamente y los problemas de concentraci?n. Estos s?ntomas desaparecen por lo regular diez d?as despu?s del parto. Pero si se prolongan o se intensifican, se le llama depresi?n posparto y puede necesitar ayuda m?dica. El Instituto Nacional de la Salud Mental (NIMH siglas en ingl?s) menciona que los estudios sugieren que las mujeres que experimentan con depresi?n mayor despu?s del parto frecuentemente tuvieron anteriormente episodios depresivos a?n cuando quiz? no hayan sido diagnosticados y tratados.
S?ntomas de depresi?n y man?a
NIMH dice que no todas las personas que est?n en fases depresivas o man?acas padecen de todos los s?ntomas. Algunas padecen de unos pocos s?ntomas, otras tienen muchos. La gravedad de los s?ntomas var?a seg?n la persona y tambi?n puede variar con el tiempo.

Depresi?n:

Estado de ?nimo triste, ansioso o "vac?o" en forma persistente.
Sentimientos de desesperanza y pesimismo.
Sentimientos de culpa, inutilidad e impotencia.
P?rdida de inter?s o placer en pasatiempos y actividades que antes se disfrutaban, incluyendo la actividad sexual.
Disminuci?n de energ?a, fatiga, agotamiento, sensaci?n de estar "en c?mara lenta."
Dificultad en concentrarse, recordar y tomar decisiones.
Insomnio, despertarse m?s temprano o dormir m?s de la cuenta. (Lea sobre "El Sue?o")
P?rdida de peso, apetito o ambos, o por el contrario comer demasiado y aumento de peso.
Pensamientos de muerte o suicidio; intentos de suicidio.
Inquietud, irritabilidad.
S?ntomas f?sicos persistentes que no responden al tratamiento m?dico, como dolores de cabeza, trastornos digestivos y otros dolores cr?nicos.
Man?a:

Euforia anormal o excesiva.
Irritabilidad inusual.
Disminuci?n de la necesidad de dormir.
Ideas de grandeza.
Conversaci?n excesiva.
Pensamientos acelerados.
Aumento del deseo sexual.
Energ?a excesivamente incrementada.
Falta de juicio.
Comportarse en forma inapropiada en situaciones sociales.
Causas de la depresi?n
Algunos tipos de depresi?n tienden a afectar miembros de la misma familia, lo cual sugerir?a que se puede heredar una predisposici?n biol?gica. Esto parece darse en el caso del trastorno bipolar. Los estudios de familias con miembros que padecen del trastorno bipolar en cada generaci?n, han encontrado que aquellos que se enferman tienen una constituci?n gen?tica algo diferente de quienes no se enferman. Sin embargo, no todos los que tienen la predisposici?n gen?tica para el trastorno bipolar lo padecen. Al parecer, hay otros factores adicionales que contribuyen a que se desencadene la enfermedad: posiblemente tensiones en la vida, problemas de familia, trabajo o estudio.

En algunas familias la depresi?n severa se presenta generaci?n tras generaci?n. (Lea sobre "Historial de Salud Familiar") Sin embargo, la depresi?n severa tambi?n puede afectar a personas que no tienen una historia familiar de depresi?n. Sea hereditario o no, el trastorno depresivo severo est? a menudo asociado con cambios en las estructuras o funciones cerebrales.

Las personas con poca autoestima se perciben a s? mismas y perciben al mundo en forma pesimista. Las personas con poca autoestima y que se abruman f?cilmente por el estr?s est?n predispuestas a la depresi?n. No se sabe con certeza si esto representa una predisposici?n psicol?gica o una etapa temprana de la enfermedad.

En los ?ltimos a?os, la investigaci?n cient?fica ha demostrado que algunas enfermedades f?sicas pueden acarrear problemas mentales. Enfermedades tales como los accidentes cerebro-vasculares, los ataques de coraz?n, el c?ncer, la enfermedad de Parkinson y los trastornos hormonales, pueden llevar a una enfermedad depresiva. (Lea sobre "Apoplej?a" "Ataque al Coraz?n" "C?ncer: Lo Que Significa" "Enfermedad de Parkinson")

La persona enferma y deprimida se siente ap?tica y sin deseos de atender a sus propias necesidades f?sicas, lo cual prolonga el periodo de recuperaci?n. La p?rdida de un ser querido, los problemas en una relaci?n personal, los problemas econ?micos, o cualquier situaci?n estresante en la vida (situaciones deseadas o no deseadas) tambi?n pueden precipitar un episodio depresivo. Las causas de los trastornos depresivos generalmente incluyen una combinaci?n de factores gen?ticos, psicol?gicos y ambientales. Despu?s del episodio inicial, otros episodios depresivos casi siempre son desencadenados por un estr?s leve, e incluso pueden ocurrir sin que haya una situaci?n de estr?s.

Evaluaci?n diagn?stica y tratamiento
El primer paso para recibir un tratamiento adecuado para la depresi?n consiste en un examen m?dico. Ciertos medicamentos, as? como algunas enfermedades, por ejemplo infecciones vitales, pueden producir los mismos s?ntomas que la depresi?n. El m?dico debe descartar esas posibilidades por medio de un examen f?sico, entrevista del paciente y an?lisis de laboratorio. Si causas f?sicas son descartadas, el m?dico debe realizar una evaluaci?n psicol?gica o dirigir al paciente a un psiquiatra o psic?logo.

La selecci?n del tratamiento depender? del resultado de la evaluaci?n. Existe una gran variedad de medicamentos antidepresivos y psicoterapias que se pueden utilizar para tratar los trastornos depresivos.

Muchas formas de psicoterapia, incluso algunas terapias a corto plazo (10-20 semanas), pueden ser ?tiles para los pacientes deprimidos. Las terapias "de conversaci?n" ayudan a los pacientes a analizar sus problemas y a resolverlos, a trav?s de un intercambio verbal con el terapeuta. Algunas veces estas pl?ticas se combinan con "tareas para hacer en casa" entre una sesi?n y otra. Los profesionales de la psicoterapia que utilizan una terapia "de comportamiento" procuran ayudar a que el paciente encuentre la forma de obtener m?s satisfacci?n a trav?s de sus propias acciones. Tambi?n gu?an al paciente para que abandone patrones de conducta que contribuyen a su depresi?n o que son consecuencia de su depresi?n.

Hay varios tipos de medicamentos antidepresivos utilizados para tratar trastornos depresivos. Estos incluyen los "inhibidores selectivos de la recaptaci?n de serotonina (SSRI siglas en ingl?s) que son medicamentos nuevos, los tric?clicos y los "inhibidores de la monoaminoxidasa (MAOI siglas en ingl?s). Nunca se deben combinar medicamentos de ning?n tipo - recetados, sin receta o prestados - sin consultar al m?dico. Cualquier otro profesional de la salud que pueda recetarle un medicamento (por ejemplo el dentista u otro especialista) tiene que saber qu? medicamentos est? tomando el paciente. Aunque algunos medicamentos son inocuos cuando se toman solos, si se toman en combinaci?n con otros pueden ocasionar efectos secundarios peligrosos. Algunas substancias, como el alcohol y las drogas de adicci?n, pueden reducir la efectividad de los antidepresivos y por lo tanto se deben evitar. Las preguntas sobre los antidepresivos recetados y problemas que puedan estar relacionados con el medicamento, deben tratarse con su m?dico.

Tags: depresion, stress

Publicado por rugamo @ 6:11
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